SRI LANKA: La Gemma dei Tropici, con il festival di Perahera

Data partenza:25/07/2020
Data ritorno:06/08/2020
Durata:12 giorni
GuidaSuminda Herath
partecipantimassimo 12

Sintesi del viaggio

Lo Sri Lanka si è meritato l’appellativo di “gioiello dei tropici”: il tour è pensato per godere del meglio di quest’isola, che impressionò per la sua incredibile bellezza anche il grande Marco Polo. È un percorso completo, che spazia dagli antichissimi siti storici delle aree più settentrionali, con Sigiriya, Anuradhapura e così via, alle regioni collinari centrali di Kandy e Nuwara Eliya, famose anche per l’inimmaginabile ricchezza botanica e le piantagioni del tè. Non manca un incontro con la fauna tropicale di Udawalawe e si gode di una pausa sulle rive del mare. Per apprezzare più a fondo anche il l’interessante folclore di questa magica isola si sarà a Kandy, cuore culturale, durante lo svolgimento del grandioso festival annuale di Esala Perahera.

LE TAPPE

1 Colombo
2 Dambulla
3 Sigiriya
4 Polonnaruwa
5 Anuradhapura
6 Mihintale
7 Passikudah
8 Kandy
9 Nuwara Eliya
10 Rawana
11 Parco Nazionale di Udawalawe
12 Galle
13 Colombo

Presentazione del viaggio

Il viaggio propone così una visione completa di quanto di meglio offre lo Sri Lanka, per godere appieno di questo paradiso tropicale ricco di resti storici e tradizioni antiche, alloggiando in comode strutture alberghiere.

I viaggiatori vengono accompagnati per l’intero percorso, incluse le visite ai siti indicati nel programma, da un autista che parla la lingua inglese o la lingua italiana (da confermare); se il gruppo è di almeno 7 partecipanti viaggerà col gruppo anche Suminda Herath, una nostra esperta guida locale professionista che parla l’italiano; si prevede un massimo di 12 partecipanti.

IL FESTIVAL DI ESALA PERAHERA

L’origine del festival di Esala Perahera a Kandy si perde nella notte dei tempi; si svolge una volta all’anno nel periodo estivo tra luglio ed agosto (le date variano in base al calendario lunare). L’oggetto della celebrazione è onorare la reliquia del dente del Budda, che viene conservata nel tempio principale di Kandy, auspicando anche di riceverne i benefici. Nel corso di diversi giorni vi è un’intensificazione di preparativi che culmina nella grande processione, un evento formidabile che coinvolge tutta la popolazione: oltre un centinaio di elefanti bardati nei modi più ricercati parte dal tempio del Dente del Budda con la sacra reliquia che viene solitamente portata dall’ultimo. La sfilata segue un percorso che tocca diversi punti sacri della città e dura anche quattro ore, e, oltre agli splendidi elefanti, vi si esibiscono danzatori, giocolieri, musicisti e acrobati. Ci si immerge in una profusione di colori, suoni e sensazioni veramente intensa, un insieme che rende l’Esala Perahera uno dei festival religiosi più spettacolari del mondo.

IL FASCINO DELLO SRI LANKA

Così ci scrisse Marco Polo: “Lasciando l’isola di Andoman e navigando mille miglia, un po’ a sud–ovest, il viaggiatore raggiunge Ceylon, che è senza dubbio l’isola più bella del mondo”. Ma cosa colpì intensamente il nostro nobile viaggiatore?

L’ambiente naturale dell’isola è rigoglioso con un’infinita varietà arborea: dalle spiagge contornate da palme salendo gradatamente verso le regioni collinari e montuose della parte centrale si trovano fitte foreste ed anche piantagioni di tè e di spezie, mentre più a nord prevalgono ampi spazi fertili ma poco popolati, che custodiscono grandiosi siti archeologici.
I Parchi Nazionali preservano vaste estensioni di territorio dove prosperano molte specie di animali; di questo si farà una bella esperienza a Udawalawe.
La testimonianza storica più antica è Anuradhapura, dove si trovano rovine che partono dal III secolo a C. e testimoniano l’ingresso nello Sri Lanka della cultura buddista, e non cessano di stupire luoghi che offrono la magia di Polonnaruwa, dove statue rupestri dalle proporzioni perfette e innumerevoli templi sono disposti in un bel contesto naturale; e siti come la fiabesca rocca di Sigiriya.
I srilankesi sono di indole tranquilla ed ospitale; le tensioni con le minoranze Tamil che popolano le parti nord orientali dell’isola sono ormai parte del passato, ma pur in quei difficili anni non produssero mai atteggiamenti di ostilità verso i visitatori. Le due matrici culturali, la maggioranza buddista singalese e gli induisti Tamil del nord hanno radici profonde, come testimoniano la storia e la stessa mitologia: le grandi saghe indiane del Ramayana e Mahabharata hanno alcuni dei loro capitoli chiave che si svolgono proprio qui, nello Sri Lanka. E, con riferimento alla tradizione biblica, si scopre che il Picco d’Adamo, situato tra i monti delle regioni centrali, secondo la leggenda è il punto dove il nostro mitico progenitore mise piede nell’Eden.

 

PROGRAMMA DEL VIAGGIO

1°g.    Sabato 25 luglio, partenza per lo Sri Lanka   Per raggiungere Colombo vi sono diverse possibilità di volo e Amitaba può prenotare quello preferito dai viaggiatori. Il volo suggerito, che fa da riferimento per i servizi offerti nel programma, è della Emirates per Dubai con partenza da Milano Malpensa alle 21.20 o da Roma Fiumicino alle 20.45. Per i collegamenti con altre città e le possibilità offerte da altre compagnie contattare Amitaba.

2°g.    26/7 Colombo – Dambulla   Da Milano Malpensa si atterra a Dubai alle 6.25; da Roma Fiumicino alle 5.30. Si riparte da qui per Colombo alle 10.35  con arrivo a Colombo alle 16.25, dove è in attesa dei partecipanti il corrispondente locale di Amitaba. Dall’aeroporto si parte per la regione di Dambulla, dove ci si accomoda presso l’hotel The Paradise (4*), situato 150 km a nord est di Colombo, un trasferimento di circa 3 ore.

3°g.    27/7 Dambulla: Sigiriya e Polonnaruwa   Si visita Sigiriya, che significa “rocca del leone”, un’incredibile palazzo-fortezza posto sulla sommità di un monte roccioso con le pareti a strapiombo che sovrastano le foreste. Edificato a partire dal V secolo d.C. dal re Kasyapa divenne in seguito un monastero, venne poi abbandonato e fu riportato alla luce dagli inglesi. Vi si accede con una ripida scalinata lungo le precipitose pareti adornate dagli affreschi delle divine Apsara. Dopo pranzo ci si reca al sito storico di Polonnaruwa (60 km, circa un’ora e mezza), la seconda delle antiche capitali dello Sri Lanka, edificata a partire dall’XI secolo. Le rovine sono molto estese ed immerse nella natura. I siti più importanti sono il Palazzo Reale, il Gal Viharaya con le tre famose statue rupestri del Budda nelle posizioni eretta, seduta e reclinata, magnificamente scolpite nella roccia grigia, la Sala delle Udienze ed il Bagno di Loto, nonché il laghetto costruito dal re Parakumbahu e la sua statua. Vi sono poi molti templi tra cui anche uno shivaita ed un sito che ospitava la reliquia del dente del Budda, ora custodita a Kandy.

4°g.    28/7 Dambulla: Anuradhapura e Mihintale   Anuradhapura fu la prima delle antiche capitali dello Sri Lanka ed è un “World Heritage Site”. Rivela siti di eccezionale interesse ed anche un ficus religiosa di 2200 anni nato da un pollone dell’albero dell’Illuminazione del Budda di Bodhgaya. Tra i resti di maggior rilevanza vi sono il palazzo delle 1600 colonne di Brazen ed il Ruwanweliseya, entrambi del II secolo a.C., il tempio rupestre di Isurumuniya del III secolo a.C. e lo stupa di Thuparama, considerato il più antico dell’isola. Nel pomeriggio ci si reca alla vicina Mihintale (16 km); si visitano le rovine del monastero e si salgono le comode scalinate che portano ai piedi dell’Aradhana Gala, una collinetta rocciosa dove chi vuole può arrampicarsi aiutato da una corda di metallo, sulla cui sommità secondo la tradizione giunse volando Mahinda, colui che iniziò la diffusione degli insegnamenti buddisti nello Sri Lanka. È un bel punto da cui si ammirano un vasto panorama e gli altri due colli vicini (si possono salire anche questi) uno con una grande statua del Budda posta sulla cima, l’altro torreggiato da un grande Stupa. Si rientra da qui all’hotel.

5°g.    29/7 Dambulla – Passikudah   Ci si sposta verso est per raggiungere la costa, un percorso di circa 130 km, arrivando all’hotel Trinco Blu by Cinnamon (4*) o similare. Giornata di relax al mare.

6°g.    30/7 Passikudah   Giornata di relax al mare

7°g.    31/7 Passikudah - Kandy   Si parte verso sud ovest per Kandy, che da qui dista circa 200 km. Sul percorso si sosta a Matale al giardino delle spezie, dove ci si potrà rendere conto dell’incredibile ricchezza della natura di quest’isola. Kandy, situata a 500 mt di quota, fu l’ultima delle capitali storiche singalesi, edificata attorno al lago fatto costruire nel 1798 dall’ultimo dei re Sinhala, ed è ancora oggi il cuore culturale della nazione. In città il punto focale è il tempio di Dalada Maligawa (XVII secolo), venerato perché in una scatola d’oro vi si conserva un dente del Budda; è importante anche il tempio di Natha, situato nei pressi e ritenuto più antico. A Kandy sono molto interessanti il museo delle gemme e non ultimo il bazar, che si visiteranno entrambi nel corso della permanenza. Si alloggia presso l’Hotel Suisse (4*) o similare.

8°g.    1/8 Kandy   Intera giornata a Kandy e dintorni. Ci si reca a tre interessanti templi che risalgono al XIV secolo, Emmbekka, famoso per le sculture lignee, Gadaladeniya, interessante per i ricami di pietra, e Lankatilake, che è sia induista che buddista. Nel pomeriggio a Kandy si visita il Peradeniya o Royal Botanical Garden, voluto nel XIV secolo dalla famiglia reale di Kandy, dove si avrà l’opportunità di apprezzare appieno l’incredibile varietà arborea dello Sri Lanka (ci sono più di 4000 tipi di alberi e piante), inclusa una fantastica collezione di orchidee. Ci si reca quindi al mercato.

9°g.    2/8 Kandy Perahera Festival Si dedica la giornata alle celebrazioni del festival di Esala Perahera.

10°g.    3/8 Kandy – Nuwara Eliya   Si parte per Nuwara Eliya, circa 80 km a sud di Kandy. È situata al centro di una regione conosciuta come “Piccola Inghilterra” per lo stile che le deriva dalla storia coloniale; qui le piantagioni di tè che si arrampicano sulle pendici rigogliose dei monti, ricchi d’acqua e di cascate. Sul percorso si sosta alle belle cascate di Ramboda e si visita una piantagione dove si osservano le varie fasi della produzione del tè; se ne potrà anche gustare un’ottima tazza e comprarne un po’ da portare a casa. A Nuwara Eliya, situata a 1900 mt di quota, si alloggia presso l’hotel Araliya Green Hills (4*) o similare. Si visita questa graziosa cittadina, conosciuta come la “città della luce”, ex residenza estiva degli inglesi con un’atmosfera tipicamente coloniale ricca di palazzi, ville e chiese di quel periodo.

11°g.    4/8 Nuwara Eliya – Rawana – Parco Nazionale di Udawalawe   Proseguendo verso est attraverso le regioni montane del centro dell’isola si arriva alle cascate di Rawana (70 km), il cui nome le ricollega alle leggende epiche indiane. Si prosegue da qui verso sud lasciando i monti e arrivando al Parco Nazionale di Udawalawe (circa 90 km), dove si alloggia presso il Grand Udawalawe Safari Resort (4*). Nel pomeriggio si effettua un safari con le jeep nel parco, dove si trovano elefanti, coccodrilli, bufali, leopardi, orsi, cinghiali oltre a grandi stormi di uccelli.

12°g.    5/8 Udawalawe – Galle e volo di rientro   Si torna di mattina con le jeep nel parco per un secondo incontro con la stupenda natura di Udawalawe. Lungo la strada si visita l’Elephant Transit home, un centro che si prende cura degli elefanti feriti o rimasti orfani finché questi non sono in grado di essere reintrodotti alla vita libera in natura. Si parte quindi verso sud ovest arrivando sulla costa meridionale dello Sri Lanka e la si segue fino a Galle. Questa cittadina storica, sito dell’UNESCO, è particolarmente suggestiva: venne costruita nell’aspetto attuale dai portoghesi quando nel XVI secolo presero il controllo di quello che era il porto principale dell’isola, e fu successivamente ulteriormente fortificata dagli olandesi. Si prosegue poi per l’aeroporto di Colombo, dove ci si imbarca sul volo Emirates che parte alle 22.05. Per le possibilità offerte da altre compagnie contattare Amitaba.

13°g.    Giovedì 6 agosto, arrivo a destinazione   Si atterra a Dubai alle 1.05, da qui la partenza per Milano Malpensa è alle 3.45 con arrivo alle 7.45 o per Roma Fiumicino alle 9.00 con arrivo alle 12.40; per gli orari di collegamento per altre città contattare Amitaba.

COSTO DEL VIAGGIO

€ 1500; + € 100 dal 15/6/2020 - Minimo 2 e massimo 12 partecipanti

La quota comprende: le spese di iscrizione, le Polizze Assicurative di viaggio (Viaggi rischio zero e polizza base Europ Assistance – su richiesta, su E.A. possono essere estesi i massimali con un costo di € 70 ed emessa la Polizza di Annullamento, che costa 4,8% del valore del viaggio se emessa la momento dell'iscrizione o il 6,5% se emessa successivamente entro i 15 giorni dalla data di partenza del viaggio), i trasporti ad esclusione dei voli, la mezza pensione dal 26/7 al 4/8, gli ingressi ai siti e le escursioni indicate nel programma, autista che parla italiano/inglese fino a 6 partecipanti; da 7 si dispone anche di una guida locale che parla la lingua italiana.

La quota non comprende: i voli, che costano a partire da € 700 in funzione della data di prenotazione e della compagnia prescelta, il visto, il supplemento per la camera singola, le bevande, le visite e le escursioni non in programma, le mance e tutto quanto non indicato alla voce “la quota comprende”.

Voli: Amitaba provvede alla prenotazione dei voli su richiesta dei viaggiatori, ma non obbliga ad utilizzare questo servizio e chi preferisce può provvedere all’acquisto dei voli direttamente; questo anche per permettere a chi ne ha la possibilità di usufruire di punti, sconti e/o tariffe agevolate.

Supplementi: € 100 se si prenota dopo il 1/6/2020, € 550 per la singola.

Visti e documenti: il visto per lo Sri Lanka va richiesto in internet in Italia prima della partenza (www.eta.gov.lk/slvisa) con un costo di $ 35 (è gratuito sotto i 12 anni) e richiede un passaporto valido per almeno sei mesi dalla data di ingresso nel Paese; Amitaba può incaricarsi di eseguire la procedura.

Riferimento valutario: il prezzo del viaggio è formulato con riferimento al cambio euro - dollaro del 20/12/2019 (Banca d’Italia): € 1 = $ 1,1097, corrispondente al valore in essere al momento della pubblicazione del programma.

Informazioni e iscrizione

Per qualsiasi domanda e curiosità sui viaggi contattaci, siamo a tua disposizione

Contattaci

L’iscrizione e la partecipazione al viaggio è regolata dalle Condizioni Generali di Partecipazione; la quota include la polizza "Assistenza sanitaria, rimborso spese mediche e danneggiamento bagaglio" fornita da Europ Assistance, la polizza “Viaggi Rischio Zero” di UnipolSai Assicurazioni e la polizza "Filodiretto Protection" fornita da Nobis Compagnia di Assicurazioni. Le normative (Condizioni Generali e polizze assicurative) sono visibili nel sito di Amitaba e presso il nostro ufficio.

Amitaba S.r.l. è un operatore turistico legalmente costituito con sede in viale Ca’ Granda, 29 a Milano, iscritto al Registro Imprese della Camera di Commercio di Lecco col numero 313373, REA numero 1623197, partita IVA 13152290154. È autorizzato a svolgere la propria attività con licenza rilasciata con il decreto della Provincia di Milano numero 67762/00 del 30/10/2000. Amitaba S.r.l. ha stipulato ai sensi dell’art. 50 del Codice del Turismo (D.lgs 79/2011) una polizza per la Responsabilità Civile Professionale con la UnipolSai Assicurazioni n. 100073953 per un massimale di € 2.065.000,00.