Tibet Occidentale

INDICE:

  • La grande vastità del Tibet Occidentale
  • Kailash e laghi sacri
  • Testimonianze storiche: l’epoca di Gughe
  • Testimonianze storiche: l’impero di Shangshung
  • Accessibilità del Tibet Occidentale
  • Organizzazione di un viaggio

La grande vastità del Tibet Occidentale

Ciangtang, monti di Yarra

Rutok

Bacino erosivo del Sutlej

Il Tibet Occidentale è una regione vastissima che si estende ad ovest dai confini del Ladakh e dello Spiti, che oggi sono parte dello stato indiano, arrivando ad est fino ai territori himalaiani di Tingri e Shegar dove si erge l’Everest, al bordo occidentale della storica regione tibetana di Tsang. La parte settentrionale di questo territorio è costituita dall’altopiano del Ciangtang che arriva fino ai bordi dei deserti del bacino del Sinkiang e, verso ovest, alla remota catena del Kun Lun ed al desolato altopiano dell’Aksai Chin, dove l’altezza media supera i 5000 metri.

È una regione poco abitata, con alcuni piccoli centri e gruppi di nomadi disseminati in uno spazio immenso, dove i luoghi storicamente significativi sono situati nelle valli meridionali, adiacenti alla catena himalaiana.

Kailash e laghi sacri

Il punto focale della regione è il monte Kailash con i laghi Manosarovar e Raksal Tal che si stendono come distese di zaffiro ai suoi piedi. E’ un luogo sacro che ha ispirato filosofie, folclore e leggende di tutte le culture di radice vedica: induisti, buddisti, jainisti e bön hanno individuato qui, dove nascono l’Indo, il Sutlej ed il Bramaputra, il centro da cui ha origine la civiltà dell’uomo. Secondo l’antica tradizione vedica infatti fu grazie ai saggi rishi che da questi luoghi furono portate agli esseri umani le conoscenze apprese dalle entità divine che vi risiedevano, necessarie per un’evoluzione verso il bene e per l’emancipazione dalla sofferenza.

Testimonianza storiche: l’epoca di Gughe

Nella regione del Kailash troviamo resti storici di estremo interesse: Purang, a sud dei laghi sacri, ed a est i siti principali di Thirtapuri, Gurugam, Ngulkar, Dawa Dzong, Toling, Tsaparang, Dunkar e Piyang. Spingendoci dalla zona del Kailash a nord ovest verso il lago di Pangong incontriamo l’antica capitale di Rutok; e chi si avventura oltre la barriera della catena del Kun Lun trova l’antica oasi di Kotan, storica tappa della via della seta meridionale. La maggior parte di questi luoghi testimonia il fiorire di un importante regno tibetano, il mitico mondo di Gughe, nato a partire dal IX secolo a seguito della disgregazione dell’impero tibetano. Gughe fu protagonista del fiorire di importanti scuole monastiche tibetane tra il X e l’XI secolo. Le incomparabili opere d’arte di Alchi, Mangyu e Sumdo in Ladakh, di Tabo, Kungri e Lhalung in Spiti e di Dunkar, Piyang, Toling e Tsaparang in Tibet sono la testimonianza della profonda e sofisticata cultura che qui ebbe il suo apice. Molto della storia di questo affascinante regno è andato perduto a seguito della sconfitta inflittagli dai ladakhi, che non esitarono ad allearsi con i musulmani pur di dominare incontrastati il Tibet d’occidente. Alcuni studiosi imputano la genesi di questa disfatta all’indebolimento di Gughe causato dalla progressiva desertificazione del territorio.

Testimonianza storiche: l’impero di Shangshung

La civiltà di Gughe fiorì nel territorio che in origine ospitava un regno più antico, il misterioso impero di Shangshung. Di questa civiltà restano alcuni siti affascinanti, primo tra tutti il castello di Ngulkar situato nella regione del Kailash, chiamato il ‘castello d’argento’ per la particolare colorazione dei pinnacoli erosivi nell’incredibile anfiteatro naturale dove si ergono i resti del palazzo reale e della capitale rupestre di Shangshung. Secondo Giuseppe Tucci questo fu il primo insediamento del Tibet, la cui origine egli fece risalire a circa 3000 anni fa. Le tracce di questo mondo sono evanescenti, nei testi troviamo pochi riferimenti, ad esempio alcuni brani trascritti da David Snellgrove nel suo classico “Tibet” o dei resoconti di viaggio riportati da A. Govinda in “La via delle nuvole bianche”. Alcune interessanti ricerche sono state condotte da Lama Namkai Norbu che ha ipotizzato proprio in questo regno le origini degli insegnamenti esoterici Dzogchen e del Bön, ovvero delle più antiche tradizioni tibetane. E’ interessante soffermarsi in questo ambito sul fatto che alcuni testi  Bön, tutt’ora in utilizzo, riportano dei paragrafi redatti nell’antica grafia di Shangshung.  Future ricerche potrebbero forse mettere in luce anche il profondo legame che alcuni ipotizzano debba esistere con la tradizione vedica dei rishi, che vengono collocati come originari proprio di queste regioni, rivelando così la genesi storica di buona parte delle filosofie esistenziali d’oriente.

Accessibilità del Tibet Occidentale

Il Tibet Occidentale è per la gran parte di difficile accesso perché le distanze sono lunghe ed a volte le strade presentano difficoltà di transito con alcuni tratti chiusi nel periodo invernale, in special modo nelle zone a ridosso della catena himalaiana, se pur negli ultimi anni le autorità cinesi hanno investito parecchio nella viabilità e le direttrici principali sono molto più agevoli e prive di imprevisti. L’aeroporto militare di Senge Tsangpo (cinese: Shiquanhe o Ali), situato nell’estremo ovest, piuttosto vicino al confine col Ladakh indiano, da alcuni anni è aperto al traffico civile e vi sono alcuni voli regolari da Lhasa; è però consigliabile valutarne l’utilizzo per il percorso di ritorno, perché la quota d’arrivo è elevatissima, quasi 4300 mt, e nei dintorni non vi sono aree più basse dove poter rifugiarsi se si venisse colpiti dal mal di montagna.

Organizzazione di un viaggio

Per esplorare in modo adeguato queste regioni è necessario mettere in conto di passare delle notti utilizzando dei campi mobili, e quindi bisogna essere ben organizzati. In merito Amitaba ha un’approfondita esperienza.  Un altro aspetto delicato sono i permessi di accesso richiesti per molte zone, permessi che devono essere rilasciati dalle autorità competenti a Lhasa: l’intera area è soggetta a controlli ed alcuni siti si trovano in zone ufficialmente vietate. Volendo raggiungere i luoghi inclusi in queste aree, se le condizioni sono favorevoli a volte è comunque possibile riuscire nel proprio intento. L’insieme di questi fattori rende un viaggio oggettivamente stimolante, perché offre l’opportunità di assaporare un’avventura.

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