SRI LANKA: Spiritualità e benessere nella Gemma dei Tropici

Ayurveda e festival di Perahera, ricerca dell'equilibrio mente corpo

Data partenza:14/08/2021
Data ritorno:25/08/2021
Estensione:28/08/2021
Durata:11 giorni
GuidaSuminda Herath
partecipantimassimo 12

Sintesi del viaggio

Marco Polo ha definito lo Sri Lanka “l’isola più bella del mondo” ed oggi per molti è la “Lacrima dell’India”, una lacrima di gioia che sta cadendo nell’Oceano Indiano. Il viaggio, dedicato alla Spiritualità ed al Benessere, nasce dalla collaborazione tra Monica Morganti ed Amitaba per offrire un percorso che, oltre ad essere emozionante ed interessante per quanto si ha l’opportunità di scoprire, sia appagante anche per il proprio benessere fisico ed interiore, e include un raffinato programma di trattamenti ayurvedici.

LE TAPPE

1 Colombo
2 Dambulla
3 Sigiriya
4 Polonnaruwa
5 Anuradhapura
6 Mihintale
7 Passikudah
8 Kandy
9 Nuwara Eliya
10 Rawana
11 Parco Nazionale di Udawalawe
12 Galle
13 Colombo

Presentazione del viaggio

Sulle tracce delle influenze buddiste che hanno plasmato l’arte e la cultura cingalese, si visitano i  siti Patrimonio Unesco di Sigiriya e Polonnaruwabe e l’antica capitale Anuradhapura, costruita  sotto la protezione di tre grandi monasteri buddisti. Si partecipa ad una cerimonia sacra in un tempio hindu e si assiste al festival buddista annuale di Esala Perahera. Le scoperte culturali si alternano a rilassanti pause sulle meravigliose spiagge di sabbia color avorio sull’’Oceano indiano e, chi lo desidera, potrà proseguire con un trenino panoramico per Nuwara Eliya, famosa per l’inimmaginabile ricchezza botanica e le piantagioni del tè, con un incontro con gli elefanti di Udawalawe e la scoperta di Galle. E godere del mare di Negombo per un’ultima coccola ayurvedica, prima del ritorno in Italia

Nella parte iniziale del viaggio di pone la propria base in un ameno e confortevole centro dove, interposto da splendide visite culturali, si segue un programma di trattamento ayurvedico di quattro giorni (incluso nel prezzo del viaggio) che inizia con la visita di un medico specialista che individua il percorso di terapia naturale più idoneo, scegliendo tra diversi tipi di massaggi, terapie con essenze profumate ed una dieta misurata sulle caratteristiche fisiche specifiche di ognuno. Completano l’esperienza rilassanti sessioni di yoga e di meditazione.
Infatti, nel contesto culturale in cui si sarà immersi, un’attenta cura fisica e spirituale viene intesa come la base per una realizzazione della nostra natura profonda, e a tal fine unisce le tecniche di ayurveda, yoga e meditazione con un approccio olistico. Questo è possibile in quanto Ayurveda e Yoga provengono da una medesima fonte di conoscenza: la scienza della vita, che si pone l’obiettivo di aiutare le persone ad avere una vita felice, sana e pacifica armonizzandosi con le leggi della natura. L'ayurveda conduce le persone all'autoguarigione, lo yoga e la meditazione sul sentiero dell'autoconoscenza e a un corpo forte e flessibile.
Nel corso del viaggio sarà poi sempre possibile usufruire, anche nella altre strutture che si utilizzano, di servizi di massaggio terapeutico.

Il viaggio propone così un’esperienza davvero immersiva nella spiritualità buddista con una visione completa di quanto di meglio offre lo Sri Lanka. Per godere appieno di questo paradiso tropicale, ricco di resti storici e tradizioni antiche, si alloggia in strutture suggestive immerse nella bellissima natura dell’isola, dotate di tutti i comfort e servizi terapeutici.

Si viene accompagnati per l’intero percorso, incluse le visite ai siti indicati nel programma, da Suminda Herath, una nostra esperta guida locale professionista che parla l’italiano (NB: se si fosse in solo due partecipanti si viene accompagnati da un nostro autista che parla la lingua italiana); si prevede un massimo di 12 partecipanti
 

IL FESTIVAL DI ESALA PERAHERA

L’origine del festival di Esala Perahera a Kandy si perde nella notte dei tempi; si svolge una volta all’anno nel periodo estivo tra luglio ed agosto (le date variano in base al calendario lunare). L’oggetto della celebrazione è onorare la reliquia del dente del Budda, che viene conservata nel tempio principale di Kandy, auspicando anche di riceverne i benefici. Nel corso di diversi giorni vi è un’intensificazione di preparativi che culmina nella grande processione, un evento formidabile che coinvolge tutta la popolazione: oltre un centinaio di elefanti bardati nei modi più ricercati parte dal tempio del Dente del Budda con la sacra reliquia che viene solitamente portata dall’ultimo. La sfilata segue un percorso che tocca diversi punti sacri della città e dura anche quattro ore, e, oltre agli splendidi elefanti, vi si esibiscono danzatori, giocolieri, musicisti e acrobati. Ci si immerge in una profusione di colori, suoni e sensazioni veramente intensa, un insieme che rende l’Esala Perahera uno dei festival religiosi più spettacolari del mondo.

 

IL FASCINO DELLO SRI LANKA

Per approfondire vedi anche le note di Monica Morganti.

Così ci scrisse Marco Polo: “Lasciando l’isola di Andoman e navigando mille miglia, un po’ a sud–ovest, il viaggiatore raggiunge Ceylon, che è senza dubbio l’isola più bella del mondo”. Ma cosa colpì intensamente il nostro nobile viaggiatore?

L’ambiente naturale dell’isola è rigoglioso con un’infinita varietà arborea: dalle spiagge contornate da palme salendo gradatamente verso le regioni collinari e montuose della parte centrale si trovano fitte foreste ed anche piantagioni di tè e di spezie, mentre più a nord prevalgono ampi spazi fertili ma poco popolati, che custodiscono grandiosi siti archeologici.
I Parchi Nazionali preservano vaste estensioni di territorio dove prosperano molte specie di animali; di questo si farà una bella esperienza a Udawalawe.
La testimonianza storica più antica è Anuradhapura, dove si trovano rovine che partono dal III secolo a C. e testimoniano l’ingresso nello Sri Lanka della cultura buddista, e non cessano di stupire luoghi che offrono la magia di Polonnaruwa, dove statue rupestri dalle proporzioni perfette e innumerevoli templi sono disposti in un bel contesto naturale; e siti come la fiabesca rocca di Sigiriya.
I srilankesi sono di indole tranquilla ed ospitale; le tensioni con le minoranze Tamil che popolano le parti nord orientali dell’isola sono ormai parte del passato, ma pur in quei difficili anni non produssero mai atteggiamenti di ostilità verso i visitatori. Le due matrici culturali, la maggioranza buddista singalese e gli induisti Tamil del nord hanno radici profonde, come testimoniano la storia e la stessa mitologia: le grandi saghe indiane del Ramayana e Mahabharata hanno alcuni dei loro capitoli chiave che si svolgono proprio qui, nello Sri Lanka. E, con riferimento alla tradizione biblica, si scopre che il Picco d’Adamo, situato tra i monti delle regioni centrali, secondo la leggenda è il punto dove il nostro mitico progenitore mise piede nell’Eden.

 

PROGRAMMA DEL VIAGGIO

1°g.    Sabato 14 agosto, partenza per lo Sri Lanka  

Per raggiungere Colombo vi sono diverse possibilità di volo e Amitaba può prenotare quello preferito dai viaggiatori. Il voli suggeriti, che fanno da riferimento per i servizi offerti nel programma, sono della Emirates per Dubai con partenza da Milano Malpensa alle 21.20 o da Roma Fiumicino alle 20.45 (orari da confermare) via Dubai. Per i collegamenti con altre città e le possibilità offerte da altre compagnie contattare Amitaba. 

2°g.    15/8 Colombo – Negombo  

Da Milano Malpensa si atterra a Dubai alle 6.25; da Roma Fiumicino alle 5.30. Si riparte da qui per Colombo alle 10.35 con arrivo a Colombo alle 16.25, dove è in attesa dei partecipanti il corrispondente locale di Amitaba. Dall’aeroporto si parte per Negombo a 40 km nord est di Colombo (circa 40 min) dove si alloggia e si cena presso l’hotel Jetwing Sea, direttamente sulla spiaggia, con ampie camere con una vista sensazionale sul mare, 2 piscine e una Spa dove si può richiedere un massaggio rilassante dopo il lungo viaggio.

3°g.    16/8 Negombo – Habarana  

Dopo colazione si parte per Habarana, che dista 150 km (3 ore e 30 circa) per giungere all’Amuna Ayurveda Retreat  dove potrete godere di un pacchetto di trattamenti ayurvedici personalizzati e da dove hanno inizio le  varie escursioni. Ogni partecipante avrà un consulto separato con il medico residente e una ricetta personale. Quindi i trattamenti ayurvedici e un programma dietetico vengono progettati secondo la prescrizione del medico. Il medico residente sarà a disposizione per supervisionare i trattamenti quotidiani. Pranzo e cena ayurvedici in hotel.

4°g.    17/8 Habarana, escursione a Polonnaruwa  

Si dedica la mattina al programma ayurvedico. Dopo pranzo ci si reca al sito storico di Polonnaruwa (47 km), la seconda delle antiche capitali dello Sri Lanka, edificata a partire dall’XI secolo. Le rovine sono molto estese ed immerse nella natura. I siti più importanti sono il Palazzo Reale, il Gal Viharaya con le tre famose statue rupestri del Budda nelle posizioni eretta, seduta e reclinata, magnificamente scolpite nella roccia grigia, la Sala delle Udienze ed il Bagno di Loto, nonché il laghetto costruito dal re Parakumbahu e la sua statua. Vi sono poi molti templi, tra cui anche uno scivaita, ed un sito che ospitava la reliquia del dente del Budda, ora custodita a Kandy.

5°g.    18/8 Habarana  

Si dedica la giornata al programma ayurvedico; per chi lo desidera, si prevede una sessione di yoga.

6°g.    19/8 Habarana  

Si dedica la giornata al programma ayurvedico; per chi lo desidera, si prevede una sessione di yoga.

7°g.    20/8 Habarana – Anuradhapura – Mihintale - Trincomalee  

Ci si reca ad Anuradhapura (60 km): fu la prima delle antiche capitali dello Sri Lanka ed è un “World Heritage Site”. Rivela siti di eccezionale interesse ed anche un ficus religiosa di 2200 anni nato da un pollone dell’albero dell’Illuminazione del Budda di Bodhgaya. Tra i resti di maggior rilevanza vi sono il palazzo delle 1600 colonne di Brazen ed il Ruwanweliseya, entrambi del II secolo a.C., il tempio rupestre di Isurumuniya del III secolo a.C. e lo stupa di Thuparama, considerato il più antico dell’isola. Si prosegue per la vicina Mihintale (16 km); si visitano le rovine del monastero e si salgono le comode scalinate che portano ai piedi dell’Aradhana Gala, una collinetta rocciosa, dove chi vuole può arrampicarsi aiutato da una corda di metallo, sulla cui sommità secondo la tradizione giunse volando Mahinda, colui che iniziò la diffusione degli insegnamenti buddisti nello Sri Lanka. È un bel punto da cui si ammirano un vasto panorama e gli altri due colli vicini (si possono salire anche questi) uno con una grande statua del Budda posta sulla cima, l’altro torreggiato da un grande Stupa. Completata la visita si parte verso est per raggiungere la costa, arrivando sulle rive dell’oceano all’hotel Trinco Blu by Cinnamon, cha da qui dista 93 km.

8°g.    21/8 Trincomalee  

Giornata di relax al mare. In serata si assiste ad una cerimonia religiosa in un tempio hindu.

9°g.    22/8 Trincomalee – Sigiriya - Dambulla - Kandy  

Si torna verso Habarana giungendo a Sigiriya (102 km, circa due ore), il cui nome  significa “rocca del leone”: un’incredibile palazzo-fortezza posto sulla sommità di un monte roccioso con le pareti a strapiombo che sovrastano le foreste. Edificato a partire dal V secolo d.C. dal re Kasyapa divenne in seguito un monastero, venne poi abbandonato e fu riportato alla luce dagli inglesi. Vi si accede con una ripida scalinata lungo le precipitose pareti adornate dagli affreschi delle divine Apsara. Da qui si prosegue per la vicina Dambulla (17 km). Il sito risale al I secolo a.C. ed è “World Heritage Site”: è il più bel complesso rupestre dello Sri Lanka con 5 grotte ornate da un amplissimo insieme di affreschi (pare ve ne siano 2000 metri quadrati!) che raffigurano gli episodi della vita del Budda, e circa 150 statue dell’Illuminato tra cui una statua rupestre reclinata lunga 14 metri. Si prosegue da qui  verso sud per Kandy, che da qui dista circa 80 km (circa due ore e mezza). Sul percorso si sosta a Matale al giardino delle spezie, dove ci si potrà rendere conto dell’incredibile ricchezza della natura di quest’isola. Kandy, situata a 500 mt di quota, fu l’ultima delle capitali storiche singalesi, edificata attorno al lago fatto costruire nel 1798 dall’ultimo dei re Sinhala, ed è ancora oggi il cuore culturale della nazione. In città il punto focale è il tempio di Dalada Maligawa (XVII secolo), venerato perché in una scatola d’oro vi si conserva un dente del Budda; è importante anche il tempio di Natha, situato nei pressi e ritenuto più antico. A Kandy sono molto interessanti il museo delle gemme e non ultimo il bazar, che si visiteranno entrambi nel corso della permanenza. Si alloggia presso l’Hotel Suisse.

10°g.    23/8 Kandy  

Si visita il Peradeniya o Royal Botanical Garden, voluto nel XIV secolo dalla famiglia reale di Kandy, dove si avrà l’opportunità di apprezzare appieno l’incredibile varietà arborea dello Sri Lanka (ci sono più di 4000 tipi di alberi e piante), inclusa una fantastica collezione di orchidee. Ci si reca quindi al mercato e si completano le visite in città al tempio di Dalada Maligawa.

11°g.    24/8 Kandy, Perahera Festival  

Ci si reca nei dintorni di Kandy per visitare tre interessanti templi che risalgono al XIV secolo, Emmbekka, famoso per le sculture lignee, Gadaladeniya, interessante per i ricami di pietra, e Lankatilake, che è sia induista che buddista. Si dedica il resto della giornata alle celebrazioni del festival di Esala Perahera; qui si potrà scegliere se muoversi liberamente per ammirare la processione o, se si preferisce, acquistare tramite la guida un posto a sedere (circa $ 60).

 

Per chi rientra:

12°g.    Mercoledì 25 agosto, Kandy – Colombo e volo di rientro  

Ci si reca all’aeroporto internazionale di Colombo, che dista da Kandy 103 km (circa tre ore e mezza). Il volo suggerito per il rientro, che fa a riferimento per i servizi offerti, e quello della Qatar Airways che parte alle 12.00 per Doha, da dove si riparte per Milano Malpensa con arrivo alle 20.30 o a Roma Fiumicino con arrivo alle 20.50.

 

Estensione Ayurveda a Negombo:

NB: l’estensione può essere seguita anche in prosecuzione dell’estensione che porta a Nuwara Eliya

12°g.    25/8 Kandy – Negombo  

Partenza per Negombo (107 km, circa tre ore e mezza) dove si alloggia presso il centro ayurvedico Jetwing Ayurveda Pavillions, uno dei più rinomati del Paese, nascosto in una vegetazione lussureggiante non lontano dalle spiagge dorate di Negombo. Qui ci si potrà dedicare alla cura olistica prima del ritorno a casa, corroborata da una cucina personalizzata, yoga e meditazione, in un ambiente assolutamente tranquillo, un'esperienza davvero indimenticabile (i trattamenti sono inclusi nel prezzo dell’estensione).


13°g.    26/8 Negombo  

Soggiorno ayurvedico.

14°g.    Venerdì 27 agosto, volo di rientro  

Ci si reca all’aeroporto internazionale di Colombo (13 km). Il volo suggerito per il rientro, che fa a riferimento per i servizi offerti, e quello della Qatar Airways che parte alle 12.00 per Doha, da dove si riparte per Milano Malpensa con arrivo alle 20.30 o a Roma Fiumicino con arrivo alle 20.50.

 

Estensione Nuwara Eliya – Udawalawe - Galle

12°g.    25/8 Kandy – Nuwara Eliya  

Si parte con un treno panoramico per Nuwara Eliya (80 km) a sud di Kandy, un tragitto di circa 2 ore attraverso magnifici paesaggi terrazzati. Arrivati alla stazione si visita una piantagione dove si osservano le varie fasi della produzione del tè; se ne potrà anche gustare un’ottima tazza e comprarne un po’ da portare a casa. A Nuwara Eliya, situata a 1900 mt di quota, si alloggia presso l’hotel  Blackpool. Si visita questa graziosa cittadina, conosciuta come la “città della luce”, ex residenza estiva degli inglesi con un’atmosfera tipicamente coloniale ricca di palazzi, ville e chiese di quel periodo.

13°g.    26/8 Nuwara Eliya – Rawana – Parco Nazionale di Udawalawe  

Proseguendo verso est attraverso le regioni montane del centro dell’isola si arriva alle cascate di Rawana (65 km, circa due ore), il cui nome le ricollega alle leggende epiche indiane. Si prosegue da qui verso sud lasciando i monti e arrivando al Parco Nazionale di Udawalawe (circa 95 km, poco più d due ore), dove si alloggia presso il Grand Udawalawe Safari Resort. Nel pomeriggio si effettua un safari con le jeep nel parco, dove si trovano elefanti, coccodrilli, bufali, leopardi, orsi, cinghiali oltre a grandi stormi di uccelli.

14°g.    27/8 Udawalawe – Galle - Negombo  

Si visita l’Elephant Transit home, un centro che si prende cura degli elefanti feriti o rimasti orfani finché questi non sono in grado di essere reintrodotti alla vita libera in natura. Si parte quindi verso sud ovest arrivando sulla costa meridionale dello Sri Lanka e la si segue fino a Galle (123 km, circa tre ore). Questa cittadina storica, sito dell’UNESCO, è particolarmente suggestiva: venne costruita nell’aspetto attuale dai portoghesi quando nel XVI secolo presero il controllo di quello che era il porto principale dell’isola, e fu successivamente ulteriormente fortificata dagli olandesi. Completata la visita si prosegue verso nord per Negombo (157 km, circa tre ore), dove si alloggia presso il medesimo hotel utilizzato all’arrivo.

15°g.    Sabato 28 agosto, arrivo a destinazione  

Ci si reca all’aeroporto internazionale di Colombo (14 km). Il volo suggerito per il rientro, che fa a riferimento per i servizi offerti, e quello della Qatar Airways che parte alle 12.00 per Doha, da dove si riparte per Milano Malpensa con arrivo alle 20.30 o a Roma Fiumicino con arrivo alle 20.50.
 

COSTO DEL VIAGGIO

€ 1500; + € 100 dal 15/6/2021 - Minimo 2 e massimo 12 partecipanti

Estensione Ayurveda a Negombo, € 380
Estensione Nuwara Eliya – Udawalawe – Galle, € 390 

La quota comprende: le spese di iscrizione, le Polizze Assicurative di viaggio (Viaggi rischio zero e polizza base Europ Assistance – su richiesta, su E.A. possono essere estesi i massimali con un costo di € 70 ed emessa la Polizza di Annullamento, che costa 4,8% del valore del viaggio se emessa la momento dell'iscrizione o il 6,5% se emessa successivamente entro i 15 giorni dalla data di partenza del viaggio), la guida locale che parla la lingua italiana (o l’autista che parla italiano se si fosse in solo due partecipanti), i trasporti ad esclusione dei voli, la pensione completa dalla cena del 15/8 al 21/8 e la mezza pensione a seguire, i trattamenti ayurvedici ad Habarana, gli ingressi ai siti e le escursioni indicate nel programma. L’estensione Ayurveda a Negombo prevede la pensione completa ed include i trattamenti ayurvedici; l’estensione Nuwara Eliya – Udawalawe – Galle prevede la mezza pensione gli ingressi ai siti e le escursioni indicate nel programma.

La quota non comprende: i voli, che costano a partire da € 650 in funzione della data di prenotazione e della compagnia prescelta, il visto, il supplemento per la camera singola, le bevande, le visite e le escursioni non in programma, le mance e tutto quanto non indicato alla voce “la quota comprende”.

Voli: Amitaba provvede alla prenotazione dei voli su richiesta dei viaggiatori, ma non obbliga ad utilizzare questo servizio e chi preferisce può provvedere all’acquisto dei voli direttamente; questo anche per permettere a chi ne ha la possibilità di usufruire di punti, sconti e/o tariffe agevolate.

Supplementi: € 100 se si prenota dopo il 15/6/2021, € 460 per la singola. Estensione Ayurveda a Negombo, singola € 90. Estensione Nuwara Eliya – Udawalawe – Galle, singola € 130.

Visti e documenti: il visto per lo Sri Lanka va richiesto in internet in Italia prima della partenza (www.eta.gov.lk/slvisa) con un costo di $ 35 (è gratuito sotto i 12 anni) e richiede un passaporto valido per almeno sei mesi dalla data di ingresso nel Paese; Amitaba può incaricarsi di eseguire la procedura.

Riferimento valutario: prezzo del viaggio è formulato con riferimento al cambio euro - dollaro del 12/10/2020 (Banca d’Italia): € 1 = $ 1,1799, corrispondente al valore in essere al momento della pubblicazione del programma

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Informazioni e iscrizione

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L’iscrizione e la partecipazione al viaggio è regolata dalle Condizioni Generali di Partecipazione; la quota include la polizza "Assistenza sanitaria, rimborso spese mediche e danneggiamento bagaglio" fornita da Europ Assistance, la polizza “Viaggi Rischio Zero” di UnipolSai Assicurazioni e la polizza "Filodiretto Protection" fornita da Nobis Compagnia di Assicurazioni. Le normative (Condizioni Generali e polizze assicurative) sono visibili nel sito di Amitaba e presso il nostro ufficio.

Amitaba S.r.l. è un operatore turistico legalmente costituito con sede in viale Ca’ Granda, 29 a Milano, iscritto al Registro Imprese della Camera di Commercio di Lecco col numero 313373, REA numero 1623197, partita IVA 13152290154. È autorizzato a svolgere la propria attività con licenza rilasciata con il decreto della Provincia di Milano numero 67762/00 del 30/10/2000. Amitaba S.r.l. ha stipulato ai sensi dell’art. 50 del Codice del Turismo (D.lgs 79/2011) una polizza per la Responsabilità Civile Professionale con la UnipolSai Assicurazioni n. 100073953 per un massimale di € 2.065.000,00.